19 destinos para amantes de chocolate

A origem do chocolate é conferida à região da Mesoamérica, que inclui o sul do México e alguns territórios na América Central, onde habitavam civilizações pré-colombianas, como olmecas, astecas e maias. Acredita-se que desde 1900 a.C. culturas pré-olmecas já produziam bebidas de cacau e que, muito antes de ser introduzido na Europa através dos conquistadores espanhóis, o chocolate era proeminente no auge dos impérios maia e asteca.

Em diferentes momentos, o chocolate foi chegando às outras regiões do mundo, ganhando novos ingredientes e formatos, até chegar aos dias atuais, onde se pode experimentar inúmeras variações de um dos alimentos mais amados do planeta.

Essa lista de destinos perfeitos para os amantes do doce se inicia na América do Norte, no México, onde tudo começou. Depois chegamos à Europa, África, Ásia e Oceania, completando a volta ao mundo com a América do Sul e finalizando com a cidade do chocolate no Brasil: Gramado.

1- Tabasco, México

No sudeste do México, um dos maiores produtores de cacau no mundo, fica o estado de Tabasco, que tem, desde o século 17, o cacau como um dos seus principais produtos de agricultura – tanto que, ao fim do século 19, a região teve desenvolvimento significativo econômico devido à exportação de cacau.

Atualmente, os turistas podem conhecer mais sobre a produção do chocolate através da Rota do Cacau Sagrado, que deixa os visitantes a par de todo o processo tradicional de fabricação de chocolate na região e de toda a história cultural do cacau no México.

Enquanto fazem tours guiados em diversas fazendas de cacau, os chocólatras podem degustar a matéria prima em diversos estágios da produção.

2- Hershey, Estados Unidos

Tendo como slogan “o lugar mais doce da Terra”, a comunidade de Hershey, com 14 mil habitantes, fica dentro da cidade de Derry Township, na Pennsylvania. O lugar foi fundado por Milton S. Hershey e é a sede da The Hershey Company, atualmente conhecida mundialmente por suas barras de chocolate.

A região é um complexo de entretenimento e resorts dedicados à marca, com diversas atrações, como o parque de diversões Hersheypark, com mais de 70 brinquedos, incluindo 13 montanhas-russas, o Hersheys Chocolate World, onde os visitantes criam sua própria barra de chocolate e fazem degustações, o ZooAmerica, com mais de 200 animais, além de estádio de futebol americano, museu, trem, jardim botânico e campo de golfe – tudo com o nome da marca.

3- Nova York, Estados Unidos

Um dos maiores destinos turísticos do mundo também é um bom lugar para um amante de chocolate visitar. A começar pelas lojas M&M’s World e Hershey’s Chocolate World, que oferecem um mergulho no mundo das marcas, com diversas lembranças e guloseimas à venda. As duas ficam na Times Square, uma frente à outra. O maior problema vai ser saber qual visitar primeiro.

Nova York também é casa de duas confeitarias de alto padrão conhecidas mundialmente: Max Brenner e Magnolia Bakery. A primeira, além de ter diversos quitutes de chocolate, fondues, pizzas doces e o chocolate quente no hugmug (caneca sem alças que deve ser segurada com ambas as mãos), oferece refeições para almoço e jantar.

Já a segunda é uma padaria vintage dos anos 1950 que ficou famosa por aparecer no seriado de TV Sex and the City. Bolos, cupcakes, brownies e cookies esperam por você!

4- Madrid, Espanha

É impossível falar da história do chocolate sem falar da Espanha, que até hoje oferece uma fartura de opções para os amantes de chocolate em sua capital. O país responsável pela introdução do chocolate na Europa, através do cacau colhido nas colônias das Américas, hoje é um dos lugares ideais a serem visitados.

Não deixe de conhecer a El Riojanom, que tem como clientes ninguém menos do que a família real do país; a Chocolateria San Ginés, que não fecha nunca, funcionando 24 horas por dia, todos os dias da semana e que é famosa por seus churros de chocolate. A Cacao Sampka, com sabores de chocolate dos mais variados; La Mallorquina, com suas famosas napolitanas de chocolate; e Torrons Vicens, com deliciosos torrones.

5- York, Reino Unido

A cidade histórica fundada há mais de dois milênios, tornou-se, desde o século 19, um grande centro de fabricação de chocolate e doces em geral – uma atividade econômica que deixou de ser a principal da cidade apenas recentemente.

O local é a sede da fabricante Rowntree’s – atualmente da Nestlé –, responsável pelo Kit Kat, que tem origem na década de 1910. Oytras marcas não tão difundidas no Brasil, como Terry’s e Cravens, também nasceram lá.

Os visitantes da cidade podem conhecer o museu Chocolate Story, para saber mais da história da indústria local e fazer degustações. A cidade também tem o charmoso York Cocoa House, uma confeitaria em que, além de comprar guloseimas, você pode aprender como fabricar ua barra de chocolate.

6- Cadbury World, Reino Unido

A segunda maior e mais populosa cidade britânica, Birmingham, é a sede do Cadbury World, uma atração turística da marca Cadbury. O local mostra detalhes sobre a história do chocolate e conta com diversas atividades interativas, incluindo uma sessão de cinema em 4D, parques recreativos para crianças e demonstrações ao vivo de como são fabricados os chocolates à venda no local.

Desde 2003, a Nova Zelândia tem uma filial do parque em Dunedin, na fábrica de chocolates da empresa. Diferente da atração no Reino Unido, lá você pode fazer um tour guiado por diversas áreas da fábrica, enquanto degusta amostras de chocolates por todo o caminho. O passeio termina em uma grande cachoeira de chocolate, com altura de cinco andares.

7- Chocolate Boutique Hotel, Reino Unido

Na cidade de Bournemouth, no litoral sul da Inglaterra, a 170 quilômetros de Londres, fica um curioso hotel, que tem como missão oferecer uma experiencia única para os amantes de chocolate.

Os 15 quartos oferecidos pelo Chocolate Boutique Hotel têm decoração única inspirada no doce e são diariamente abastecidos com doses de chocolate. O local também oferece pacotes de hospedagem que dão direito a coquetéis de chocolate, fontes de chocolate e cestas com doces e bombons variados.

Para quem quer ir mais a fundo na paixão por chocolate, o hotel oferece workshops que ensinam a arte de degustação do chocolate com vinhos e dão lições práticas de como fazer trufas, chocolates recheados, retratos pintados e sapatinhos de chocolate. A boa notícia é que o que você aprende nas aulas, você pode levar para casa – se sobrar algo até chegar lá!

8- Zurique, Suiça

A tradição no processamento de chocolate na Suíça data do começo do século 17, sendo que no século 19 foram abertas algumas das mais famosas fábricas de chocolate do mundo, como a Nestlé e a Lindt, além da Suchard, Frey e Cailler – a última sendo responsável pela primeira fábrica de chocolate do país, aberta em 1819.

Andando pela maior cidade do país, você se depara com renomadas confeitarias especializadas em deliciosos doces e chocolates, como a elegante Schober, com quitutes caseiros, a fábrica de chocolates da Lindt, com uma grande loja da marca, a confeitaria Spüngle, com doces luxuosos e a Teuscher, que oferece doces sem aditivos ou conservantes, além das lokas Läderach, Max Chocolatier e Honold.

Para ajudar os turistas a não perder nenhum desses pontos, tours variados são oferecidos para mostrar o melhor do chocolate na cidade, inclusive alguns pontos alternativos não tão badalados.

9- Maison Cailler, Suíça

Em Broc, na Suíça, a 180 quilômetros de distância de Zurique, está a Maison Cailler, fábrica de chocolates da primeira marca Suíça, que no fim da década de 1920 foi incorporada à Nestlé.

O prédio histórico oferece um tour pela fábrica, onde são feitos diversos produtos da marca Callier, e um salão de degustação, onde é possível provar todos os tipos de chocolates da marca.

10- Bruxelas, Bélgica

Em 1912, o chocolatier Jean Neuhaus inventou a praliné (ou pralina), na época, um recheio de nozes para os chocolates. Desde então, Bruxelas produz alguns dos melhores chocolates e bombons do mundo. Atualmente a capital da Bélgica é a casa de fabricas de chocolate famosas, como a própria Neuhaus, além da Godiva e Leonidas.

Entre as mais de 500 marcas de chocolate, muitas são pequenas fábricas com produção artesanal e criações exóticas. Algumas marcas apostam nas receitas conservadoras de praliné, mas muitas confeitarias tentam se sobressair com recheios inusitados.

11- Paris, França

A origem do chocolate na França é incerta e várias são as histórias de como o alimento se popularizou no país. A maioria delas têm em comum o fato de que a origem data do século 17.

O chocolate francês é reconhecido mundialmente por seus delicados atributos artesanais, pelo gosto amargo típico e pelas ganaches – chocolates com recheio cremosos. Algumas das melhores lojas da cidade estão no bairro Saint-Germain-des-Prés.

12- Tain I’Hermitage, França

Tain I’Hermitage, um pequeno vilarejo com cerca de seis mil habitantes, no sudeste da França, a 550km de Paris, é a casa de uma das mais chiques marcas de chocolate no mundo: a Valrhona.

A sede da fábrica, em pé há mais de 90 anos, abriu em 2013, um anexo onde fica a exibição chamada La Cité du chocolate, que leva seus visitantes a explorarem o cheiro, o gosto e a textura dos chocolates. O passeio inclui uma visita guiada à fábrica e vários momentos de degustação, além de um tour especial voltado para as crianças.

E existe combinação melhor do que chocolate e vinho? O bônus da voagem é o fato de que a fábrica da Valrhona está cercada de vinhedos de renome internacional, com sessões de degustação abertas ao público.

13- Vale do Chocolate, Itália

Uma região da Toscana, no centro da Itália, localizada entre as cidades de Pisa, Pistoia e Prato, recebeu o apelido de Vale do Chocolate por conta das diversas lojas gourmet e pequenas fabricas de chocolate artesanal.

Entre as marcas mais famosas estão a Amedei, ganhadora de diversos prêmios, Torrefacione Trinci, fábrica de chocolate e cafés finos, Filippo, que fabrica sorvetes de variados sabores de chocolates e a Pasticceria Mannori, com pralinés, tabletes e bolos artesanais.

14- Acra, Gana

A segunda maior produtora de cacau no planeta é Gana: a produção da matéria prima do chocolate, há décadas, é uma das principais atividades econômicas do país, que fica na África Ocidental. O cacau é tão importante que está gravado na moeda local.

Com história e economia tão ligadas ao cacau, algumas empresas de turismo aproveitam para fazer, em Acra e regiões próximas, tours de rotas do cacau, apresentando fazendas da região, mostrando detalhes sobre o processo de cultivo e passeando pelo Instituto de Pesquisa em Cacau de Gana.

15- Tóquio, Japão

Numa viagem pela capital do Japão, os turistas podem provar os melhores chocolates do mundo em confeitarias repletas de glamour.

As francesas La Masion Du Chocolat e Jean Paul Hevin, as suíças Lindt e Blondel, as belgas B by b. e Puerre Marcolini têm lojas aconchegantes em Tóquio. A loja 100% Chocolate Café, da grande fabricante japonesa e a confeitaria Del’immo provam que não é só de chocolate estrangeiro que vive a cidade.

16- Austrália Ocidental

Grandes cidades da Austrália são o berço de várias marcas e confeitarias famosas por chocolates deliciosos, como Cioccolato Lombarco, em Melbourne, e a mundialmente reconhecida Zokoko, na região das Montanhas Azuis, perto de Sidney. Entretanto, algumas das melhores marcas estão na região sul da Austrália Ocidental.

Espalhados pela imensa região, estão algumas fábricas e lojas que valem a pena conferir. A Margaret River Chocolate Company tem duas fábricas, uma a quase 300 quilômetros da outra e ambas abertas para visitação e degustação, com anexo de cafeterias.

17- Bariloche, Argentina

Considerada a capital do chocolate no país, Bariloche conta com diversas lojas famosas nos principais pontos da cidade. O local ainda tem o Museu do Chocolate, mantido pela tradicional fábrica argentina de alfajores Havanna.

Andando pelas ruas do centro da cidade, você encontra muitas lojas de chocolates, sendo algumas das mais famosas a grande Chocolates del Turista, com centenas de opções de guloseimas artesanais.

18- Guayaquil, Equador

Na região sul do Equador, fica a maior cidade do país, Guayaquil, que durante o século 17, enviava seu cacau para os espanhóis que mantinham em segredo a localização da fonte. Somente no final do século 18 a cidade tornou-se conhecida mundialmente, virando a principal exportadora de cacau até o início do século 20.

O cacau produzido por lá é considerado um dos melhores do mundo, mas as rotas de turismo do chocolate ainda são muito recentes, mas é possível conhecer plantações e as fases de produção de chocolate com a assessoria de algumas empresas de turismo.

19- Gramado

Quando se fala em cidade do chocolate no Brasil, todos pensam em Gramado – mesmo quem nunca visitou o principal ponto turístico da Serra Gaúcha. O local possui diversas fábricas de chocolate artesanal, muitas delas abertas a visitantes com passeios guiados, que mostram o processo da fabricação de bombons, ovos de chocolate e trufas.

Nas principais vias da cidade estão dezenas de confeitarias e lojas de guloseimas. Alguns dos lugares mais famosos são o museu interativo do Reino do Chocolate, da fábrica Caracol e o Parque Mundo do Chocolate – um museu com centenas esculturas de chocolate –, da marca Lugano.

 

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